Живность на усадьбе и вокруг

Ласточка

Ласточка часто является обитательницей человеческого жилья, так как она охотно строит свои гнезда на наружных стенах зданий и даже внутри их. Но она так же гнездится и в других местах: на скалах, обрывах и на деревьях.

Существует до 120 различных видов ласточек и распространены они во всех частях земного шара.

В умеренных широтах, как например, у нас, эта птица является перелетной, отправляющейся зимовать в более теплые страны.

Ласточки кладут белые яйца или испещренные красно-бурыми пятнышками по белому фону и обыкновенно строят свои гнезда большими колониями. Большинство из них строит гнезда полушарообразной формы, меньшинство же – вроде бутылки или реторты. Материалом для гнезда ласточек служит земля, которую птицы берут комочками и скрепляют слюной.

Ласточка имеет продолговатое тело, приплюснутую голову с большими глазами, коротким, широким и плоским клювом, расчеп которого очень велик, маленькие ноги с короткой плюсной и необыкновенно длинные острые крылья, длина которых значительно превышает длину тела от конца клюва до начала хвоста.

Большую часть своей жизни ласточка проводит в воздухе, лишь изредка присаживаясь отдохнуть на какой-нибудь выдающийся предмет. На землю спускаются только за материалом для своих гнезд, при чем двигаются на ней, благодаря малым коротким ногам, крайне неловко, маленькими шажками. Все остальное они проделывают в воздухе, носясь то низко, то высоко над землей, гоняясь за музами и мелкими жучками, составляющими их пищу.

Пьют ласточки и купаются в воде тоже на лету, прикасаясь к воде телом или даже окуная всю голову.

Среди воробьиных птиц, они самые быстрые летуны, уступающие в скорости полета лишь стрижам, на которых очень походят, почему их часто путают. Вследствие скорости полета ласточек, лишь немногие хищные птицы, а именно мелкие соколы, могут достать их.

Самцы ласточек поют, песенка их незатейлива, но приятна для слуха. Ласточка-касатка достигает 21 сантиметра длины, сверху блестящего сине-черного цвета, лоб и горло буро-красные, на всех рулевых перьях, кроме средних, по белому пятну.

Ласточка исключительно насекомоядная птица и, вследствие своей непосредственной близости к жилью, огородам и посевам, приносит большую пользу нашему сельскому хозяйству. Не следует разорять их гнезд, лепящихся под карнизами различных хозяйственных строений и в других местах, а наоборот, по возможности, облегчать ласточкам их строительство, укрепляя подставочки и дощечки под гнездами, чтобы они не упали, так как замечено, что те же ласточки ежегодно возвращаются на свои старые гнезда.